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兇狠圓軸蟹

  • 發布日期:112-07-10
  • 發布單位:台江國家公園
  • 點閱率:1841

劉烘昌  台灣生態學會

  在台江國家公園的園區範圍,不管你是開車、騎車或漫步在哪個地方,你都有機會在馬路上遇到一種大型的陸蟹―兇狠圓軸蟹。兇狠圓軸蟹是臺灣6種地蟹科陸蟹中的1種,與毛足圓軸蟹並列體型最大的種類,頭胸甲寬可達13公分。

  兇狠圓軸蟹的體型巨大,頭胸甲外觀呈圓方型,雙螯一大一小,大型雄蟹兩螯大小的差異尤其明顯(圖1)。兇狠圓軸蟹的外部形態與毛足圓軸蟹十分接近,一般人常不易辨別區隔這兩個物種,其實這兩種圓軸蟹可以很容易地透過眼睛、背甲及雙螯的顏色來區別。兇狠圓軸蟹複眼外觀呈灰色,背甲色素較少,顏色較淺,雙螯外觀呈紫紅色;毛足圓軸蟹複眼外觀呈黑色,背甲一般呈紫黑色至黑色,雙螯外觀呈黃色。當螃蟹還是活著的狀態,僅靠眼睛的顏色即可完全辨別區隔兇狠圓軸蟹與毛足圓軸蟹。

  兇狠圓軸蟹是世界上所有地蟹科陸蟹中地理分布最廣的一種。所有地蟹科的陸蟹都必須回到海邊進行幼蟲釋放,其卵孵化出的幼體必須在海洋中完成脫殼變態過程,之後才在大眼幼體階段返回陸地生活。由於地蟹科蟹類的幼體有一段在大海中的浮游幼體時期,因此能夠透過海洋洋流的輸送,傳播到不同的島嶼中生存。兇狠圓軸蟹的分布從非洲東岸一路跨越印度洋,往東至太平洋的法屬波里尼西亞地區的熱帶與亞熱帶島嶼大都有分布。在臺灣,兇狠圓軸蟹則廣泛分布在臺灣本島、澎湖群島、蘭嶼、綠島、小琉球及龜山島。

  兇狠圓軸蟹能否在一個地區分布,取決於是否有適當的微棲地環境。兇狠圓軸蟹是屬於海岸濕地的物種,所以只要海岸地區有泥土的基質,不管是海岸草生地、海岸灌叢、紅樹林或海岸林,只要泥地底下1公尺左右的深度有地下水,兇狠圓軸蟹就能夠在此挖洞棲息,洞裡的水通常是帶有鹽度的半鹹水,是兇狠圓軸蟹濕潤鰓、補充身體水分及進行蛻殼的重要生存必需品。

  兇狠圓軸蟹雖然分布廣泛,但科學家對其生態特性的研究仍然不多,臺灣算是對兇狠圓軸蟹繁殖生態研究最多的地方。兇狠圓軸蟹交配時的雌雄體位十分特殊,一般陸蟹交配時的體位都是一上一下,有時是雄蟹在上,有時是雌蟹在上,但兇狠圓軸蟹交配時雌雄個體是在洞口以男女平等面對面的方式交配(圖2)。在臺灣,兇狠圓軸蟹在雨季期間進行繁殖,繁殖季會因雨季開始時間的早晚而變動。墾丁國家公園後灣地區兇狠圓軸蟹在2009年的繁殖季為6月至10月,2010年為5月至9月。台江國家公園兇狠圓軸蟹在2020年的繁殖季則為6月至11月,不過11月時的繁殖個體數量極少,只有記錄到1隻抱卵雌蟹。兇狠圓軸蟹雌蟹的體型愈大,繁殖力愈高,一次抱卵數量大約在10萬個至50萬個(圖3),部分個體在一個繁殖季內可重複繁殖兩次。

  兇狠圓軸蟹雌蟹的降海釋幼週期是臺灣6種地蟹科陸蟹中最特殊的。臺灣其它5種地蟹科陸蟹雌蟹繁殖的降海釋幼都是「月週期」,繁殖季時抱卵雌蟹每個月只有一次持續約1個禮拜的降海釋幼週期。兇狠圓軸蟹的繁殖則是呈「半月週期」,抱卵雌蟹在新月及滿月期間各有一個持續約1個星期的釋幼時段。兇狠圓軸蟹抱卵雌蟹釋放幼蟲的時間與潮汐週期無關,每天都是在19:30至21:30這個時段進行幼蟲釋放。

  地蟹科陸蟹的主要食物是落葉,營養成分極低,因此生長速率非常緩慢,所以兇狠圓軸蟹與其它地蟹科大型陸蟹都是成長非常緩慢且壽命極長的動物。一隻頭胸甲寬8公分的地蟹科陸蟹年齡估計是20歲左右,而近年透過植入動物體內晶片研究,得知地蟹科陸蟹的最大年齡是50歲。兇狠圓軸蟹的一生漫長且艱辛,面對如此特別的動物,我們如何能不肅然起敬呢!