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四草砲臺往哪兒打?從地圖述說它的座向
  四草砲臺的設立起因於道光20年(1840年),臺灣道姚瑩完成了臺灣南北路海口勘查,建議在十七海口處建造砲臺,他認為安平大港與四草湖為府城出入之要衝,四草砲臺可與安平砲臺相望,一同鞏固府城與港口重要的海防連線。然而,隨著時間的變化,四草湖日漸淤積淺塞,以往做為要口的重要性漸失,砲臺的牆垣現為鎮海國民小學的學校圍牆。   來到此地的民眾總會好奇觀察、詢問,在這堵牆邊瞧一瞧,由卵石及花崗岩所砌造,並有磚砌砲洞的石牆,究竟砲臺坐向是朝向哪個方位來禦敵呢?有關這個疑問,台江國家公園管理處於107年時,委託國立臺南大學戴文鋒教授計畫團隊,針對本區域史蹟保存區中未解的歷史謎團進行釐清,也一併向團隊提出希望透過歷史文獻的資料,來進一步瞭解這砲臺座向的疑問。   因此由該計畫團隊的曾國棟老師從地圖來看待四草砲臺的座向,有賴於臺灣百年歷史地圖數位化後,歷史研究者有了方便且開放的地理圖資註可再次檢視文獻,從精細詳盡且解析度高的數位化地圖查看蛛絲馬跡。本文僅就1895年「臺南及安平近傍地圖」這張圖中的細節,從當時被繪製下來的圖像,可以清楚看到四草砲臺的格局,他由這張地圖來判斷其砲座應是坐東向西。   而先前也持有相同想法的地方人士,也曾提出砲臺應是由四草湖朝向鎮海國小的方向,其分別提出幾個觀點有:1.大砲應往海面打,沒有人往內陸打的。2.從砲臺建築弧度來看,應該是由「內圈往外圈打」才能增加防禦區域,不會從弧狀外圍往中心點打,減低砲擊功能。3.砲臺兩側牆垣分別是花崗岩與卵石砌造,堅硬的花崗岩面應朝外。在地人士的這幾種說法可與「臺南及安平近傍地圖」的四草砲臺圖互為參照。   因此曾老師綜合文獻所記四草湖的地理形勢、軍事佈防以及地方耆老口述歷史,及比對地圖資料,已為這個謎題找到答案。就是牆垣東側是砲臺的內向,牆垣西側的鎮海國小是砲臺外,砲臺朝向外海,與安平大港南岸的大港砲臺、天后宮砲臺、安海頭砲臺、灰窯尾砲臺等互為犄角,共同捍衛安平大港。 註:可於網址http://gissrv4.sinica.edu.tw/gis/twhgis/中尋找我們周圍地景的前世今生。